Lavrov bezoekt Zuid-Afrika: Pandor verdedigt gezamenlijke militaire oefening tussen Rusland en China

LAVROV

Zuid-Afrika heeft zijn besluit om volgende maand een gezamenlijke militaire oefening met Rusland en China te houden, verdedigd.
Naledi Pandor,minister van Buitenlandse Zaken, veroordeelde de “dubbele standaard”, die zegt dat sommige landen dergelijke oefeningen kunnen uitvoeren, maar andere niet. “Alle landen houden militaire oefeningen met vrienden over de hele wereld”, voegde dr. Pandor eraan toe.
De opmerkingen kwamen tijdens een persconferentie met de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov in Pretoria.
Het evenement trok een kleine groep demonstranten buiten de zaal, zwaaiend met Oekraïense vlaggen. Dr. Pandor betitelde de suggestie dat Zuid-Afrika de militaire oefeningen die het wenst niet kan houden, als “misbruik van de internationale gebruik”.
“Dit is gewoon een normale reeks oefeningen die tussen landen plaatsvinden”, zei ze. Vorige week kondigde het Zuid-Afrikaanse leger aan dat het volgende maand gezamenlijke marine-oefeningen met Rusland en China voor de kust zou houden. Maar er is enige kritiek dat de oefening niet gepast is, aangezien het samenvalt met de eerste verjaardag van de Russische invasie van Oekraïne.
Er is niet veel informatie over de oefeningen gegeven, maar het staatspersbureau Tass meldt dat een Russisch oorlogsschip gewapend met hypersonische kruiswapens zal deelnemen. Het ministerie van Defensie verdedigde ook de geplande oefeningen en zei dat Zuid-Afrika in het verleden soortgelijke oefeningen heeft georganiseerd met Frankrijk, de VS en landen van de westerse militaire alliantie van de NAVO.
De oefeningen zullen 10 dagen duren van 17 februari tot 27 februari in de havenstad Durban en Richards Bay. Het doel is om operationele vaardigheden en kennis te delen, aldus de South African National Defence Force.
Ondanks druk van westerse landen om de Russische invasie te veroordelen, is Zuid-Afrika neutraal gebleven – tot teleurstelling van Oekraïne. Tijdens zijn toespraak op de conferentie zei Lavrov dat hij de “gebalanceerde” en “attente” benadering van Zuid-Afrika ten aanzien van de oorlog in Oekraïne waardeerde, die volgens de Zuid-Afrikaanse dr. Pandor diplomatiek en door middel van onderhandelingen moet worden opgelost.
Autoriteiten in Zuid-Afrika hebben herhaaldelijk gezegd dat ze de invasie niet goedkeuren, maar dat ze niet gedwongen zullen worden partij te kiezen en dat ze op een normale manier met beide landen blijven samenwerken.
Critici van de Zuid Afrikaanse houding hebben het land beschuldigd van terughoudendheid.
De leiders van Zuid-Afrika hebben een band met Rusland die teruggaat tot de strijd tegen het bewind van blanke minderheid (apartheid), toen sommige leden van de verzetsbeweging van het land militaire training kregen in Rusland.
Die relatie is de afgelopen jaren uitgegroeid tot zakelijke banden via het Brics-blok van opkomende economieën – Brazilië, Rusland, India, China en Zuid-Afrika.
Lavrov was in juli 2022 ook in Afrika, toen hij Egypte, Ethiopië, Oeganda en Congo-Brazzaville bezocht, en Zuid-Afrika is niet de enige die weigert partij te kiezen in de oorlog in Oekraïne.
Veel Afrikaanse landen – waaronder Nigeria en Kenia, respectievelijk de economische grootmachten van West- en Oost-Afrika – stemden in maart vorig jaar voor een resolutie van de Algemene Vergadering van de VN, waarin ze de Russische “agressie” veroordeelden en de terugtrekking uit Oekraïne eisten.
Bijna de helft van alle onthoudingen – 17 – kwam echter uit Afrika, inclusief Zuid-Afrika.

Share on Facebook
Twitter
LinkedIn

Gerelateerde berichten:

Recente berichten: